Cómo un perro callejero se convirtió en el primer animal en orbitar la Tierra

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Un perro callejero llamada Laika se convirtió en el primer animal en orbitar la Tierra en 1957. Se decidió que un perro callejero era perfecto para esta misión, ya que ya estaban acostumbrados a vivir en entornos hostiles. Laika fue la candidata elegida por su buen carácter. Y sí, ella es la razón por la que llamé a mi perro Laika.

La Unión Soviética lanzó el Sputnik 2 el 3 de noviembre de 1957. A bordo había un perrito callejero llamado Laika que se convirtió en el primer animal en orbitar la Tierra.

Cómo un perro callejero se convirtió en el primer animal en orbitar la Tierra

El 3 de noviembre de 1957 se lanzó al espacio el Sputnik 2. Es la segunda nave espacial lanzada a la órbita de la Tierra y la primera que transporta un animal vivo. Laika, un perro encontrado vagando por las calles de Moscú estaba a bordo, se convirtió en el primer animal vivo en orbitar la Tierra. Fue elegida entre otros 10 candidatos caninos debido a su temperamento uniforme.

Después del éxito del Sputnik 1, la Unión Soviética tenía prisa por producir otra nave espacial. Esto fue durante la gran carrera espacial entre la Unión Soviética y los Estados Unidos. Ya habían lanzado el primer satélite, Sputnik 1 al espacio y querían que su próxima misión fuera aún mayor.

Para ir más allá con el Sputnik 2 se decidieron por un vuelo orbital con un perro; ninguna criatura viviente más grande que un microbio había sido lanzada al espacio, por lo que el perro se convertiría en el primer mamífero en orbitar la Tierra. Ya habían puesto 12 perros en el espacio suborbital en vuelos balísticos. La decisión de lanzar Sputnik 2 se tomó a principios de octubre, lo que les dio a los científicos solo 4 semanas para diseñar y construir la nave espacial.

Laika The Dog fue el primer mamífero en orbitar la Tierra en 1957

Laika practicando para despegar

Cómo se preparó Laika para el despegue

Los científicos habían encontrado a Laika como un vagabundo en las calles de Moscú, pensaron que los vagabundos allí ya estarían condicionados para lidiar con entornos hostiles. Laika era un perro callejero, pesaba 12 libras y tenía unos 3 años. Para acostumbrarla a los pequeños confines del Sputnik 2, los científicos la mantuvieron en jaulas progresivamente más pequeñas hasta por 20 días. El estrecho confinamiento hizo que dejara de orinar o defecar.

Laika se colocó en centrifugadoras que estimularon la aceleración del lanzamiento de cohetes y se colocó en máquinas que emulaban los ruidos de las naves espaciales. Los factores estresantes hicieron que su pulso se duplicara y su presión arterial aumentara considerablemente.

La nave tenía un sistema de regeneración de aire para proporcionar oxígeno a Laika. Ella recibiría comida y agua en forma gelatinizada a través de un dispensador. Laika tenía un arnés para encadenarla en su lugar, una bolsa para recolectar desechos y electrodos para monitorear sus signos vitales.

Cuenta regresiva para el lanzamiento

Laika se colocó en Sputnik 2 tres días antes de su lanzamiento. Las condiciones eran frías antes de que comenzara la misión, por lo que usaron una manguera conectada a un calentador para mantener caliente su contenedor. Antes del despegue, la lavaron con una esponja en alcohol suave y la cepillaron, y le colocaron yodo en las áreas de su cuerpo que debían ser monitoreadas.

Uno de los técnicos de la Sputnik 2 proyecto declaró «después de colocar a Laika en el contenedor y antes de cerrar la escotilla, le besamos la nariz y le deseamos buen viaje, sabiendo que no sobreviviría al vuelo».

El 3 de noviembre de 1957 se lanzó el Sputnik 2, que logró entrar en la órbita de la Tierra. Poco después de llegar a la órbita, uno de los núcleos no se separó correctamente, lo que impidió que el mecanismo de control térmico funcionara correctamente.

El aislamiento térmico se rompió y la temperatura dentro del interior de la cabina alcanzó los 104 ° F. Durante la aceleración El pulso de Laika había aumentado a 3 veces lo normal. Después de 3 horas de ingravidez, volvió a estabilizarse en 102 latidos por minuto, 3 veces más de lo que había tardado en sus pruebas previas al vuelo, lo que demuestra la cantidad de estrés que estaba sufriendo. Después de 6 horas de vuelo no se detectaron más signos de vida.

Los científicos no habían planeado que Laika regresara. No se había planificado ninguna misión de recuperación. Originalmente habían planeado sacrificarla con una porción de comida envenenada.

Después de la misión Sputnik

Los soviéticos dieron informes contradictorios sobre cómo había muerto Laika. Al principio afirmaron que había sido asfixiada, años después se reveló que murió por sobrecalentamiento, aunque la hora exacta de la muerte sigue siendo incierta. Cinco meses después del lanzamiento inicial, el Sputnik 2 se desintegró durante el reingreso el 14 de abril de 1958.

Sputnik 2 provocó un gran debate sobre las pruebas en animales en todo el mundo. Hubo protestas fuera de las Naciones Unidas y Nueva York. Uno de los científicos que trabajó en Sputnik declaró más tarde: “Trabajar con animales es una fuente de sufrimiento para todos nosotros. Los tratamos como bebés que no pueden hablar. Cuanto más tiempo pasa, más lo siento. No deberíamos haberlo hecho … No aprendimos lo suficiente de esta misión para justificar la muerte del perro «.

Los países occidentales lo vieron como un perro explotado. Para evitar este problema, los soviéticos la canonizaron, convirtiéndola en una heroína que se había sacrificado por el bien de su país.

Damon Murray, autor de Perros espaciales soviéticos

Se diseñaron otras misiones espaciales con perros para su recuperación. Laika y otros animales que ayudaron a la investigación espacial están ahora considerados héroes.

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