5 lecciones de adiestramiento de perros que aprendí de la manera más difícil

Dog Training Lessons Learned the Hard Way

Cuando se trata de adiestramiento de perros, no hay duda de que aprendemos mucha información valiosa de los artículos «haz esto para lograr esto», pero también es valioso aprender de los errores.

Cualquiera que haya trabajado en estrecha colaboración con su perro sabe que el adiestramiento canino no siempre sale según lo planeado y los resultados esperados obtenidos no están garantizados.

Ciertamente tengo un montón de «eso no salió según lo planeado» y «¿por qué no me di cuenta de esto antes?» momentos, así que quería tomarme unos minutos para compartir algunos de ellos. Aquí hay 5 lecciones de adiestramiento de perros que aprendí de la manera difícil.

Gritar no siempre que el cachorro deje de morder

Decir que Laika fue un desafío cuando se trata de enseñar la inhibición de la mordida es una mentira. Ella no era solo un desafío, era una pesadilla. Tenía grandes rasguños arriba y abajo de mis brazos y piernas, hasta el punto en que comencé a usar mangas largas y pantalones en el verano solo para evitar todas las preguntas de “oh, Dios mío, qué te pasó”.

No sé por qué fue tan malo, solo sé que fue malo. Así que leí de inmediato todo lo que pude encontrar sobre cómo evitar que tu cachorro muerda. Y un método que apareció con regularidad fue el «método de gritos». Cada vez que tu cachorro te muerde, se supone que debes dejar escapar un grito y, a su vez, tu perro dejará de morder porque se dará cuenta de que te está lastimando. ¿Sabes qué pasó cuando lo intenté? Ella mordió más fuerte.

Y yo, tonto, pensé que estaba haciendo algo mal, así que seguí así. Cada vez que me mordía, yo gritaba, y cada vez que yo gritaba, ella mordía más fuerte. Pensando que mis gritos no eran lo suficientemente convincentes, seguí practicando. Al final, soltaba un grito realista que le llegaba, ¿verdad? Sin suerte, siguió mordiendo.

Resulta que el método de los gritos no siempre sale según lo planeado. Algunos perros se enojan más y se emocionan más en cuanto su dueño comienza a hacer ruidos extraños, y Laika no fue la excepción. Mirando hacia atrás, debería haber sido obvio; hacer ruidos extraños podría hacer que los cachorros se exciten aún más y se pongan más ágiles? ¿Quien sabe? Bueno, no lo hice, y desde que lo leí en Internet, supe que tenía que ser verdad.

Eventualmente me volví inteligente con todo el esquema y pasé a diferentes métodos. Tan pronto como pasé al método de redirección, dejé escapar un gran suspiro de alivio. Finalmente encontré algo que realmente funcionó. Resulta que llamar la atención de su perro hacia un juguete en lugar de su brazo desnudo funciona bastante bien cuando le enseña a su perro a «morder esto y no aquello».

El entrenamiento es más que simples trucos

He estado obsesionado con los perros durante mucho tiempo, y al crecer tuve en mis manos todo lo relacionado con perros que pude encontrar. Eso incluía muchos libros, y algunos de ellos trataban sobre el entrenamiento de perros. Te enseñaron cómo enseñarle a tu perro a ir al baño, cómo enseñarle a «venir aquí» y cómo hacer algunos trucos básicos como sentarse, acostarse y quedarse. Lo que no hicieron fue ir más allá de lo básico.

Y luego apareció Internet y me dejó completamente alucinado. Me asombró descubrir cosas como el control de los impulsos, los modales sueltos y la importancia del juego. Los libros que había estado leyendo no tocaban temas relacionados con el comportamiento, por lo que al crecer tenía la impresión de que la mayor parte de la forma en que un perro se comportaba se debía solo a su personalidad y no a algo relacionado con el entrenamiento (o la falta de él).

Entonces, si mi perro estaba siendo agresivo o impaciente, simplemente lo atribuí a su personalidad. No pensé «bueno, probablemente le vendría bien un poco de entrenamiento de control de impulsos», solo pensé «oh, simplemente golpea a la gente porque es un joven Labrador demasiado amigable que no sabe nada mejor». Bueno, mirando hacia atrás, es obvio que no sabía nada mejor porque no me molesté en enseñarle cómo saludar apropiadamente a los visitantes.

Pensé que el perro de mi vecino que ladraba todo el día y gruñía cada vez que alguien se acercaba era simplemente malo. La idea de que “probablemente esté frustrado por estar encadenado todo el día y no estar acostumbrado a tratar con gente nueva” no pasó por mi mente.

Por muy triste que sea, así es como pensaba, y así es como muchos de nosotros pensamos no hace mucho tiempo. (Internet no existía; la capacidad de buscar cosas por capricho es relativamente nueva) No hubo ningún énfasis en la correlación entre entrenamiento y comportamiento; todo fue reaccionario.

No todos los perros tienen el impulso ​​por los alimentos / golosinas

Si me hubieras dicho hace 10 años que hay perros en este mundo que escupen carne porque están más interesados ​​en otra cosa, te habría llamado mentiroso. ¿Qué tipo de perro escupe comida, y mucho menos carne? Bueno, Laika lo hace por uno.

Lo descubrí hace unos años cuando trataba de controlar su reactividad en las caminatas. Si alguna vez ha trabajado con un perro reactivo, probablemente esté familiarizado con su umbral, es decir, el punto en el que se pone demasiado nervioso para concentrarse. Cuando superas ese umbral, es casi imposible recuperar la atención de tu perro, incluso si estás repartiendo carne. Ahora, lidiar con la reactividad es un ejemplo extremo, porque si su perro está demasiado emocionado por algo cercano, no hay cantidad de carne que llame su atención.

Pero lo que me resultó interesante fue que la comida no atrae la atención de Laika en las caminatas, incluso cuando no hay nada emocionante a la vista. Si le doy un trozo de comida mientras caminamos, hay un 75% de posibilidades de que lo vuelva a escupir. A ella simplemente no le importa mucho la comida, incluso si es carne. Ella pasará por la acción de tomarlo, pero lo escupirá inmediatamente y seguirá adelante. Sí, existen perros así y Laika es uno de ellos.

Ahora, si le doy un bocadillo mientras estamos adentro, se lo comerá, pero no se emocionará mucho a menos que yo lo hable primero. Y 9 de cada 10 veces después de darle esa golosina, ella sigue agarrando el juguete más cercano y lo deja caer a mis pies. Resulta que no todos los perros están muy motivados por la comida; algunos realmente prefieren jugar.

Entonces comencé a usar su amor por el juego cuando entrenaba. En lugar de simplemente usar golosinas todo el tiempo, comencé a llevar su juguete de arrastre a los paseos. ¿Y adivina qué? Funciona bastante bien. Resulta que a mi perro no le gusta tanto la carne, pero hará casi cualquier cosa por un juego de tirón.

El medio ambiente hace una gran diferencia

Decirlo en voz alta es vergonzoso ahora, pero lo admito; No me di cuenta de eso dónde se encuentra cuando trabajar con su perro marca una gran diferencia. Pensé que «mi perro lo sabe, así que lo hará en cualquier lugar». Fin de la historia. Suena simple, ¿verdad?

Bueno, resulta que tratar de mantener la atención de tu perro cuando hay 17 ardillas corriendo es más fácil de decir que de hacer. Y tratar de hacer que tu perro haga todos sus nuevos y elegantes trucos frente a 15 personas es más difícil que hacerlo cuando estás solo en la sala de estar.

El ejemplo más obvio de que el entorno marca una gran diferencia es lo que sucede cuando tratamos de enseñarles a los perros un recuerdo confiable. Después de trabajar con nuestros perros en el comando «ven aquí» en el interior con mucho éxito, salimos al exterior. ¿Y adivinen qué suele pasar? No «vienen aquí» cuando es el momento de volver a entrar. No es que no recuerden lo que significa venir aquí, es que simplemente prefieren no hacerlo.

Si lo piensas desde la perspectiva de tu perro, tiene sentido. Para Laika la decisión fue; A.) Preferiría quedarme afuera persiguiendo ardillas, o B.) ¿Quiero volver adentro donde no hay nada divertido que perseguir? No es sorprendente que la opción A ganara. Luché con esto durante mucho tiempo, hasta que aprendí a hacer que la opción B fuera más atractiva.

En lugar de hacer que la opción B sea menos divertida gritando «ven aquí» en un tono enojado 100 veces, opté por hacer que la opción B fuera la mejor disponible. Lo combiné con todo tipo de cosas divertidas como un juego de tirar o encontrar golosinas. Para anular la emoción de mi perro por el medio ambiente, comencé a trabajar para hacerme más divertido y emocionante que esas estúpidas ardillas. La recompensaba bien cada vez que elegía la opción B, y no tardó en darse cuenta de que venir aquí no solo significa tener que entrar y aburrirse; significa que haremos algo tan divertido como perseguir ardillas.

Ser un árbol no es la única manera de evitar que su perro tire de la correa

¿Está familiarizado con el método «Sea un árbol»? Es cuando te detienes cada vez que tu perro comienza a tirar de la correa. Se supone que debe enseñarle a su perro que «cuando tire, nos detenemos, por lo tanto, dejaré de tirar para evitar que todo eso se detenga».

¿Sabes cuántas veces intenté ser un árbol en los paseos con Laika? 1329, bueno, ahí es donde perdí la cuenta al menos. ¿Y sabes cómo reaccionó ella? Ella siguió tirando y lloriqueando todo el tiempo, ocasionalmente mirándome como “¿Qué estás haciendo loca? Sabes que no es así como funcionan las caminatas «. Lo combiné con golosinas y no mejoró.

Hice esto durante meses. Cada vez que tiraba, me detenía, e incluso si conseguía que se detuviera por un momento, en el siguiente paso ella comenzaría a tirar de nuevo. No funcionó, y por lo que he estado viendo, no parece funcionar para muchos perros cuando se usa solo. Después de un tiempo, mejoró la capacidad de Laika para quedarse quieta mientras caminaba, pero no hizo nada por la ridícula cantidad de tirones que haría tan pronto como comenzáramos a caminar de nuevo.

Si su perro ha estado tirando durante años, es un hábito difícil de romper; y probablemente necesitará agregar algunos métodos adicionales, como cambiar de dirección para detenerlo. En lugar de dejar de ser un árbol, intenta cambiar de dirección. Combínalo con algunas golosinas deliciosas para mantener su atención y anímalo a dejar de tirar y seguirte.

¿Qué lecciones de adiestramiento de perros aprendiste de la manera más difícil?

Así que esas son algunas de las lecciones de adiestramiento de perros que aprendí de la manera más difícil, ¿y las tuyas? ¿Probaste ciertos métodos que simplemente no funcionaron para tu perro.

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